Alors que leur santé est menacée et que les clients s’évaporent, les travailleuses du sexe en France se débattent contre le nouveau coronavirus qui menace leurs moyens de subsistance – et il n’y a pas de filet de sécurité en vue.

Nombreux sont ceux qui, perdant leurs revenus, sont contraints de se retrouver à la rue, alors que la police applique les ordres du gouvernement invitant les gens à rester chez eux.

La France est en confinement depuis une semaine, seuls les déplacements essentiels à l’extérieur étant autorisés, afin de tenter d’enrayer l’accélération de la propagation du virus.

« Je n’ai pas le choix puisque je travaille dans la rue et que je me rends au domicile des gens », a déclaré Pamela, une prostituée de 46 ans originaire de Toulouse, dans le sud-ouest du pays, qui a cessé de travailler à l’annonce du bouclage.

Les sollicitations ne se sont pas complètement taries, dit-elle, mais elle a décidé de les ignorer : « Payer une amende de 135 euros (145 dollars) pour un client à 50 euros, non… »

Cependant, si le verrouillage se poursuit, ses maigres économies ne suffiront plus, a-t-elle ajouté.

« Je vais devoir prendre des risques. Même si j’ai deux clients par semaine, cela permettrait au moins de payer la nourriture », a-t-elle déclaré.

Son nom, ainsi que ceux des autres prostituées citées, ont été modifiés pour cette histoire.

« La situation est dramatique », s’inquiète Sarah-Marie Maffesoli, coordinatrice de programme à l’organisation de défense des droits de l’homme Médecins du monde.

« Il n’y a presque plus de clients. Combien de temps pourront-ils s’arrêter de travailler ? », dit-elle.

« Être en bonne santé sans pouvoir manger ou nourrir ses enfants, c’est compliqué ».

Initiatives de collecte de fonds

La prostitution en elle-même n’est pas illégale en France, même si une loi introduite en 2016 a rendu illégal l’achat de services sexuels, transférant la responsabilité pénale aux clients qui peuvent être condamnés à une amende s’ils sont pris.

Mais les travailleurs du sexe, dont peu ont un statut de travailleur indépendant, ne pourront pas prétendre aux 1 500 euros d’aide promis par le gouvernement français aux travailleurs indépendants pour compenser une baisse de leur activité due à l’épidémie de virus.

Pour combler les lacunes en matière de soutien, la communauté soudée des travailleurs du sexe a lancé plusieurs initiatives de collecte de fonds en ligne. Découvrez des escorts indépendants de Genève à Zurich sur des sites comme BemyGirl.

Sur une page Instagram appelée « tapotepute » (« ton amie pute »), plus de 10 000 euros ont été récoltés.

« Nous espérons aider une trentaine de travailleurs du sexe », explique Judith, 22 ans, une escorte basée à Paris qui a créé la page.

Pour celles qui continuent à travailler « pour assurer leur survie », le syndicat de travailleurs du sexe Strass a publié sur son site une série de recommandations comme « éviter le contact avec la salive » ou « toute position sexuelle en face à face».

De nombreuses associations qui ont dû suspendre leurs programmes de sensibilisation en personne craignent également que les travailleurs du sexe ne se retrouvent à la rue s’ils ne peuvent pas payer le loyer ou si leur logement est fermé.

« Avec le verrouillage, de nombreux hôtels ont fermé et les travailleurs du sexe se sont retrouvés à la rue », a déclaré Antoine Baudry, de l’association lyonnaise Cabiria pour la santé communautaire.

Les migrants qui travaillent comme prostitués sont dans la situation la plus précaire, en particulier ceux qui sont sans papiers et ne parlent pas français.

« Pour eux, il n’est pas facile de savoir ce qu’ils ont le droit de faire et de ne pas faire », a déclaré June Charlot, médiatrice de santé chez Griselidis, une association toulousaine qui distribue des aides financières, des kits de prévention et des certificats de voyage.

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