Vous exploitez une petite ferme, vous possédez un tracteur compact et vous avez décidé de faire votre propre foin. Vous en avez peut-être assez de payer le foin au prix fort. Peut-être êtes-vous constamment déçu par la qualité du foin disponible. Peut-être en avez-vous assez de la presse à foin contractuelle qui ne considère pas votre champ de foin comme une priorité.

En fin de compte, vous ne voulez pas dépendre des autres pour obtenir du foin de qualité pour nourrir vos animaux. Vous savez que vous pouvez faire mieux, mais vous avez un petit tracteur, et tout le monde vous dit qu’il ne pourra pas faire le travail. La clé du succès consiste à choisir le bon équipement pour votre tracteur et votre propriété. Nous vous expliquons ici, étape par étape, comment choisir le meilleur équipement pour vos besoins. C’est parti !

Connaissez votre tracteur

Avant d’acheter un équipement, assurez-vous de connaître les caractéristiques de votre tracteur. Sa puissance et son poids sont les caractéristiques les plus importantes, mais dans certains cas, vous pouvez avoir besoin de connaître la largeur ou d’autres détails. Le manuel de votre tracteur devrait contenir ces informations.

Si vous n’avez pas de manuel, tractordata.com est un excellent site Web qui vous permet de consulter les caractéristiques de presque tous les tracteurs.

Choisir la bonne faucheuse

Il existe des faucheuses de foin de toutes formes et de toutes tailles, des mini-faucheuses à barre de faucille aux plus grandes faucheuses-conditionneuses traînées, en passant par les machines automotrices. Par souci de concision, nous nous concentrerons ici sur les faucheuses destinées à être montées sur l’attelage 3 points de votre tracteur. Ces machines couvrent les besoins de 99 % des personnes qui possèdent un tracteur compact ou sous-compact.

Choix du type

Il existe trois principaux styles de faucheuses : à barre de faucille, à disque et à tambour. Chacun a ses avantages et ses inconvénients. Pour choisir la faucheuse la mieux adaptée à votre situation, adaptez d’abord la faucheuse à la taille de votre tracteur, puis déterminez comment vous allez l’utiliser.

Faucheuses à faucille

La faucheuse à barre de faucille a été la première faucheuse mécanique et était à l’origine tirée par des chevaux. Sa conception est à peu près la même aujourd’hui qu’à l’époque. La tondeuse fonctionne selon un mouvement de va-et-vient, en déplaçant des lames triangulaires d’avant en arrière entre des doigts de protection fixes. Chaque mouvement de va-et-vient cisaille l’herbe ou la végétation qui se trouve entre les doigts fixes. L’action est la même que celle d’une tondeuse de coiffeur qui coupe les cheveux. Ce type de tondeuse peut être utilisé pour couper le foin ainsi que pour d’autres tâches générales de tonte. Les meilleures tondeuses à barre de coupe actuellement produites utilisent une double action où la protection se déplace dans la direction opposée aux lames. Cela permet de doubler la vitesse effective des lames et de réduire considérablement les vibrations de la machine, ce qui la rend plus silencieuse, plus confortable à utiliser et plus durable. Un exemple de ce type de tondeuse est la DCM ltalia 150, une tondeuse de 5 pieds.

Bien que la conception d’une tondeuse à barre de faucille soit un peu désuète, ses avantages sont les suivants :

  • Nécessite peu de puissance. Si vous avez un tracteur de très faible puissance, 15 chevaux ou moins, cette option sera vraiment votre seul choix. Bien qu’il existe des tondeuses à tambour de très petite taille, si vous avez un tracteur utilitaire compact plus ancien comme un Kubota série 5000 ou 6000, une tondeuse à barre de faucille sera votre meilleur choix.
  • Poids léger. Si votre tracteur est très léger ou a très peu de poids à l’avant, une barre de coupe est la faucheuse la plus légère et donc votre meilleure option (et la plus sûre).
  • Capacité de fauchage en angle. Si vous fauchez les berges d’un fossé, les barres à faucilles sont le seul style de faucheuse spécifiquement conçu pour travailler sous (ou au-dessus) de l’horizontale. Certaines faucheuses vous permettent même de travailler en position verticale pour tailler les haies ou les bords des sentiers.
  • Moins de mouvement = moins de poussière. Alors que les tondeuses à disque et à tambour créent un tourbillon d’air en mouvement sur les lames, les barres de faucille ont relativement peu de mouvement. Par conséquent, moins de saletés seront projetées dans l’air et dans votre foin fraîchement coupé.
  • Ceci étant dit, les inconvénients d’une tondeuse à barre de faucille sont les suivants :
  • La vitesse d’avancement. La vitesse d’avancement d’une faucheuse à barre de faucille est beaucoup plus lente que celle des faucheuses à disques et à tambours. Elles peuvent faucher un large andain, mais les vitesses maximales ne représentent que la moitié de celles des autres modèles.
  • Colmatage. Elles s’encrassent facilement lorsqu’elles travaillent dans un matériau très dense, logé ou déjà coupé. L’encrassement est également plus problématique lorsque les lames commencent à s’émousser.
  • Réparation des lames. Lorsque les lames s’émoussent, leur affûtage ou leur remplacement peut prendre du temps et coûter cher.
  • Frais de réparation. Les dommages causés par un obstacle inconnu peuvent être coûteux à réparer.

Tondeuses à disque

Les tondeuses à disques ont été inventées comme une progression logique de la conception de la barre de faucille. Au lieu que les lames se déplacent d’avant en arrière sur la barre de coupe, elles sont montées sur plusieurs petits disques qui tournent à grande vitesse, montés sur le dessus de la barre de coupe. En général, deux lames à mouvement libre sont fixées à chaque disque. Les disques sont entraînés soit par un arbre, soit par des engrenages situés à l’intérieur du lamier. Comme avec une barre de faucille, la barre de coupe glisse essentiellement sur le sol, ce qui permet de contrôler la hauteur de coupe.

Les avantages d’une faucheuse à disques sont :

  • Pas de bourrage. Les faucheuses à disques traitent facilement le foin épais et logé.
  • Vitesse de coupe élevée. Si vous avez la puissance nécessaire, il n’y a pratiquement aucune limite à la vitesse à laquelle vous pouvez traverser le champ. Des vitesses allant jusqu’à 15 mph ou plus sont possibles, bien que très peu de tracteurs puissent le faire en toute sécurité.
  • Facilité de transition. Le relevage hydraulique vous permet de passer du travail au transport et vice-versa sans quitter le siège du tracteur. C’est un gain de temps lorsque vous tondez plusieurs petits champs.

Dans certaines situations, cependant, il est préférable d’éviter les faucheuses à disques. Leurs inconvénients :

  • Nécessité d’un système hydraulique. Si votre tracteur n’est pas équipé d’un système hydraulique, vous ne pourrez pas soulever le lamier à la verticale pour passer les barrières et autres zones étroites. Jusqu’à récemment, ce facteur empêchait de nombreuses personnes de choisir une tondeuse à disques. À l’heure où nous écrivons ces lignes, il n’y a qu’une seule exception : la marque Galfre propose une tondeuse à 4 disques, le modèle 165, avec une largeur de coupe de 1,5 m, qui ne nécessite pas d’hydraulique pour fonctionner.
  • Le poids. Vous avez la puissance et l’hydraulique, mais votre tracteur est léger. Cela peut constituer un risque pour la sécurité, car le lamier est beaucoup plus lourd que celui d’une faucheuse à faucille. Lorsque la faucheuse est en position verticale de transport, elle peut faire basculer le tracteur de manière inattendue.
  • Le coût des réparations. Si vous tondez fréquemment dans des endroits où vous risquez de heurter quelque chose de solide comme un rocher, un vieux poteau de clôture, etc. Les tondeuses à disques, lorsqu’elles sont endommagées, peuvent être extrêmement coûteuses à réparer.

Tondeuses à tambour

Les tondeuses à tambour, bien que largement utilisées en Europe depuis 40 ans ou plus, ne deviennent que récemment un choix populaire aux États-Unis. Les tondeuses à tambour ont une conception très différente des deux autres types de tondeuses. Au lieu d’alimenter les lames de coupe à partir de la barre de coupe, les “tambours” d’une tondeuse à tambour sont alimentés par une boîte de vitesses située au-dessus. La tondeuse à tambour standard possède deux tambours qui tournent en sens inverse. Chaque tambour est essentiellement un cylindre de 10,14 pouces de diamètre et de 15 à 24 pouces de longueur, avec un grand disque fixé au fond. Selon le modèle, 3 ou 4 lames à oscillation libre sont fixées à chacun de ces disques. En fonctionnement, l’ensemble tambour/disque/lame tourne. Cette lourde masse rotative crée une grande quantité d’élan, ce qui aide à propulser la tondeuse à travers les zones épaisses du champ. À la base de cet ensemble se trouve un plat monté sur des roulements à billes. Ce plateau ne tourne pas avec le reste de l’ensemble du tambour, mais glisse sur le sol et peut tourner librement dans les deux sens en fonction de la surface sur laquelle il glisse.

Lorsqu’une faucheuse à tambour se déplace dans le champ, les tambours tournent l’un vers l’autre, ce qui fait que la récolte coupée passe entre les tambours et tombe en andain derrière la faucheuse. Cet effet d’andainage doit finalement être étalé à nouveau avec une faneuse ou un râteau pour que le foin sèche correctement. C’est le principal inconvénient des faucheuses à tambour jusqu’à présent. Une société, Galfre, a résolu ce problème avec son système de conditionnement “Black Hole”. Ce système éjecte le foin coupé par l’arrière de la faucheuse de manière étalée et pelucheuse, permettant au foin de sécher là où il se trouve. Cela permet d’éviter un passage supplémentaire dans le champ avec un râteau ou une faneuse et peut réduire le temps de séchage de près d’une journée.

Les faucheuses à tambour sont conçues pour être des machines très robustes et simples. Elles ne comportent qu’une fraction des pièces des barres de faucille ou des faucheuses à disques. Elles peuvent également être utilisées avec une puissance modeste. Une fois que les tambours ont atteint leur vitesse maximale, ils n’ont pas besoin de beaucoup de puissance pour continuer à tourner.

Les avantages des faucheuses à tambour sont les suivants

  • Aucun besoin hydraulique. Il n’est pas nécessaire d’avoir un système hydraulique sur votre tracteur. Pour le transport, les tambours basculent manuellement à l’arrière du tracteur.
  • Durabilité. Les faucheuses à tambour sont facilement les plus robustes de tous les types de faucheuses. Elles subissent rarement des dommages, même en heurtant un objet inamovible. Cela en fait un excellent choix pour la coupe à façon dans des champs inconnus ou pour le fauchage de pâturages indisciplinés.
  • Vitesse de déplacement élevée. Une faucheuse à tambour peut être utilisée à des vitesses encore plus élevées qu’une faucheuse à disques, et à une vitesse deux fois supérieure à celle d’une barre de faucille.
  • Faible consommation d’énergie. Cette caractéristique est importante, notamment avec les vieux tracteurs utilitaires de puissance modeste.

Les inconvénients des faucheuses à tambour sont les suivants :

  • Le fauchage des contours. Les tambours étant très lourds, il n’est pas recommandé de suspendre la faucheuse au-dessus d’une pente descendante. Les faucheuses à tambour ne pivotent pas non plus suffisamment pour suivre efficacement les contours extrêmes comme le ferait une barre de faucille.
  • Le poids. Le poids élevé de la faucheuse à tambour peut être préjudiciable aux tracteurs dont l’avant est léger. Les faucheuses à tambour sont très lourdes par rapport aux autres types de faucheuses de la même largeur. Cela peut rendre la manœuvrabilité et le transport difficiles si les roues avant du tracteur ne sont pas maintenues par un poids suffisant.
  • Mise en andains. Comme la plupart des faucheuses à tambour mettent en andain la récolte coupée, celle-ci ne pourra pas sécher dans le champ sans être étalée ou doublement ratissée. Les faucheuses à tambour Galfre sont l’exception à cette règle. Leur système de conditionnement aère et étale le fourrage coupé pour un séchage plus rapide.

Choisir la bonne faneuse

Une faneuse est une machine qui étale et retourne le foin en vrac dans le champ. Cette action permet d’exposer à l’air et au soleil le foin situé sous la pile, ce qui accélère le processus de séchage. Les faneuses utilisent un mouvement rotatif pour saisir le foin avec des dents tournantes et le jeter à l’arrière de la machine.

Le foin lourd dans les climats humides peut sécher plus rapidement grâce au fanage. C’est également une machine indispensable pour étaler le foin afin qu’il sèche après une pluie. Bien que certains agriculteurs se passent d’une faneuse, il est judicieux d’avoir une machine capable d’effectuer cette tâche importante si et quand vous en avez besoin. De plus, si vous disposez d’une faucheuse à tambour classique autre qu’une Galfre équipée d’un système de conditionnement, l’andain créé par la faucheuse ne séchera pas à moins d’être coupé ou retourné.

Les faneuses existent dans toutes les tailles, de 6 pieds de large à plus de 20 pieds de large pour les gros tracteurs. Elles n’utilisent pas beaucoup de puissance, de sorte que la plupart des tracteurs dotés d’une prise de force peuvent les utiliser. Ils existent en version remorquée et en version à 3 points d’ancrage. L’avantage de la connexion à 3 points est qu’ils peuvent être soulevés au-dessus d’obstacles comme les andains, et qu’ils peuvent être plus facilement transportés. L’inconvénient de la connexion à 3 points est que certains tracteurs peuvent avoir du mal à les soulever.

Certains râteaux peuvent servir de faneuses, avec plus ou moins de succès. Les râteaux à roues peuvent retourner un andain ou agiter le foin étalé dans le champ, mais ils ont tendance à laisser des mottes de foin qui ne sèchent pas bien. Certaines machines sont spécialement conçues pour passer du ratissage au fanage. Cependant, la plupart demandent beaucoup de travail pour passer de l’un à l’autre, ce qui vous fait perdre un temps précieux, généralement au moment où vous ne l’avez pas.

Un râteau conçu pour être utilisé comme faneuse est le râteau à bande. Passer du râteau à la faneuse avec cette machine ne prend que quelques secondes, et ils répartissent vraiment le foin de manière uniforme comme une faneuse doit le faire. Si vous ne voulez pas acheter une faneuse séparée, le râteau à bande est une bonne option.

Choisir le bon râteau à foin

Pour mettre le foin en balles, il faut le ratisser en andains. On croit souvent à tort que le foin peut être mis en balle directement à partir de l’andain ou de l’andain créé par la faucheuse. Il y a quelques raisons pour lesquelles cela ne fonctionne pas. Tout d’abord, dans la plupart des climats, le foin ne séchera pas bien s’il n’est pas aplati, retourné ou retourné par une faneuse et/ou un râteau. Deuxièmement, le chemin laissé par la faucheuse n’est généralement pas propice au ramassage par une presse à balles, ce qui fait que beaucoup de foin est perdu. Troisièmement, vous pouvez normalement ratisser au moins deux andains de fauche dans un andain pour la mise en balles, ce qui permet de réduire le nombre de passages dans le champ avec la presse à balles et d’obtenir des balles de meilleure qualité, plus denses et plus régulières.

Les choix de râteaux à foin sont nombreux. Les différentes régions du pays semblent préférer différents styles d’andaineurs. Les quatre styles les plus courants sont les râteaux à roues, les râteaux à barres parallèles, les râteaux rotatifs et les râteaux à courroie.

Râteaux à roues

Ces râteaux sont conçus pour la vitesse et la productivité lors de la manipulation de foin sec. Les andaineurs à roues sont des machines simples qui nécessitent un minimum de réglages pour fonctionner correctement. L’entraînement au sol économique simplifie le fonctionnement et réduit les coûts. Toutefois, son contact direct avec le sol peut entraîner l’introduction de saletés et de pierres dans le foin, ce qui en diminue la qualité globale. De plus, l’andain ne sera pas aussi léger et duveteux que ceux produits par les râteaux rotatifs ou les râteaux à courroie. Cela signifie qu’un séchage minimal se produira une fois que le foin aura été ratissé, de sorte que le ratissage ne peut avoir lieu avant que le foin ne soit complètement séché. De plus, l’utilisation d’un râteau à roues monté sur 3 points demande un peu de pratique, surtout si votre champ comporte beaucoup de courbes ou de coins. Les râteaux à roues sont physiquement grands, ils prennent donc beaucoup de place lorsqu’ils sont stockés. Malgré ces inconvénients, les râteaux à roues sont très populaires en raison de leur faible coût d’achat et d’entretien.

Râteaux à barres parallèles

Appelées sous de nombreux noms différents selon les régions des États-Unis, ces machines sont relativement simples, avec une conception qui remonte à plus de 100 ans. Cependant, ce type d’andaineur est en train d’être remplacé par d’autres modèles d’andaineurs. Les râteaux rotatifs et les râteaux à courroie ont un prix similaire et présentent des avantages supplémentaires, comme la capacité de produire des andains duveteux dans toutes les conditions de culture. Les râteaux à roues constituent un choix plus économique et offrent une qualité de ratissage similaire à celle des râteaux à barres parallèles. Bien que beaucoup de ces anciens râteaux soient encore utilisés aux États-Unis, si vous envisagez d’acheter un nouveau râteau, un autre modèle répondra probablement mieux à vos besoins et vous offrira plus de polyvalence.

Râteaux rotatifs

Ces râteaux motorisés créent un andain uniforme et pelucheux, ce qui permet aux cultures de sécher plus rapidement. L’action douce du râteau rotatif minimise la perte de feuilles et fournit un andain uniforme pour une bonne formation des balles. Ces râteaux sont capables de traiter aussi bien le fourrage humide que le foin sec, ce qui leur confère une plus grande polyvalence que les râteaux à roues. L’entraînement mécanique d’un râteau rotatif permet de déplacer des cultures lourdes et humides. Il empêche également les dents d’entrer en contact avec le sol, ce qui minimise la quantité de contaminants ramassés dans la récolte. Il en résulte une alimentation de meilleure qualité. Les râteaux rotatifs sont disponibles dans une grande variété de tailles pour pratiquement toutes les tailles de tracteurs. Ces machines sont facilement manœuvrables et suivent de près les contours changeants des champs pour un ratissage propre. Ils peuvent également être montés sur 3 points ou traînés, ce qui leur permet d’être utilisés par la plupart des tracteurs équipés d’une prise de force.

Râteaux à courroie

Les râteaux à courroie présentent tous les avantages des râteaux rotatifs. Ils peuvent traiter aussi bien le fourrage humide que le fourrage sec ; ils produisent un andain pelucheux et régulier ; les dents ne touchent pas le sol, ce qui réduit la contamination du fourrage ; et ils existent dans une grande variété de tailles.

Les râteaux à courroie présentent toutefois un certain nombre d’avantages par rapport aux râteaux rotatifs. Pour une même largeur de râtelage, les râteaux à courroie sont beaucoup plus compacts, ce qui les rend beaucoup plus faciles à utiliser et à stocker. Leur compacité et leur légèreté les rendent également plus faciles à soulever par votre tracteur, ce qui simplifie le transport et la navigation sur les terrains accidentés. Ils sont disponibles dans une gamme plus large de largeurs de travail, de plus de 10 pieds à 5 pieds, ce qui les rend idéaux pour travailler dans des espaces restreints comme les vergers et les plantations de pins.

La polyvalence d’un râteau à bande ne peut être égalée par aucun autre type de râteau. Pour passer du râteau à la faneuse, il suffit de retirer la butée de foin et d’ajuster la roue, ce qui ne demande que quelques secondes et aucun outil. L’abaissement du râteau par un simple réglage des roues permet aux dents d’entrer agressivement en contact avec le sol, ce qui est idéal pour déchaumer les pelouses ou préparer un lit de semences pour la plantation. Les plus petits modèles font également d’excellents râteaux à feuilles, ce qui augmente encore leur valeur dans les petites exploitations.

Le râteau à courroie est également le plus facile à utiliser parmi les types de râteaux. Comme il est très compact et qu’il fonctionne directement derrière le tracteur, l’opérateur passe moins de temps à tourner en rond pour vérifier où se trouve réellement son râteau. Et comme il est alimenté par la prise de force du tracteur, il continue de fonctionner à l’arrêt ou en reculant, ce qui vous permet d’utiliser l’andaineur en marche arrière dans les espaces restreints. Il fait également un meilleur travail dans les virages et n’empile pas le foin comme un râteau à roues lorsqu’il tourne. Vous obtiendrez ainsi un andain plus droit, plus moelleux et plus régulier, qui séchera mieux et sera plus facile à suivre avec une presse à balles.

Choisir la bonne presse à balles

Lorsqu’il s’agit de choisir une presse à balles, les choix sont nombreux. Même au sein des différentes catégories de presses, il existe des distinctions importantes. Dans le cadre de cette discussion, nous nous concentrerons sur les presses à balles rondes compactes et les presses à balles carrées, car elles sont bien adaptées aux tracteurs compacts et sous-compacts. La plupart des petits agriculteurs ne disposent pas d’un tracteur suffisamment puissant, que ce soit en termes de poids ou de puissance, pour envisager l’utilisation d’une grosse presse à balles rondes ou d’une grosse presse à balles carrées. Les informations sur ces équipements sont facilement disponibles ailleurs. Ce guide aidera ceux qui possèdent des tracteurs compacts et sous-compacts à déterminer quelle presse est le meilleur choix. La figure 5, vers la fin de cette section, résume les différents critères de choix de la presse à balles adaptée à votre exploitation de petits tracteurs.

Mini-balles rondes

Les mini-balles rondes, également appelées roto-balles, sont de plus en plus connues. Autrefois rares, de nombreux petits agriculteurs se rendent compte qu’elles constituent le meilleur choix pour rentrer le foin dans la grange. La presse à balles rondes compacte fonctionne sur le même principe que sa grande cousine, en enroulant le foin dans une chambre jusqu’à ce qu’il atteigne une certaine taille, puis en enveloppant la balle avec une ficelle ou un filet et en l’éjectant par l’arrière de la machine.

La taille d’une mini-balle ronde est à peu près la même que celle des petites balles carrées que la plupart des gens ont l’habitude de voir. Elles pèsent généralement entre 40 et 55 livres et peuvent être facilement soulevées par une seule personne.

La mini-balles rondes peut être reliée au tracteur soit par l’attelage 3 points, soit par une barre d’attelage. Pour la plupart des petits agriculteurs, la barre d’attelage est le meilleur choix. Non seulement la connexion au tracteur est beaucoup plus facile, mais la barre d’attelage ne vous oblige pas à soulever la presse du sol dans les virages. De nombreux tracteurs ne sont pas capables de soulever quelque chose d’aussi lourd, et les virages peuvent donc poser problème avec une presse à balles montée sur 3 points.

Une autre possibilité avec la connexion de la barre d’attelage est l’option de faire passer la presse sur le côté du tracteur. Cette fonction vous offre une meilleure visibilité sur le ramasseur de la presse et empêche le foin de s’accrocher sous le tracteur. Cette caractéristique est extrêmement utile pour les gros andains et/ou les tracteurs courts.

Une autre caractéristique à rechercher dans une mini-compacte à balles rondes est la présence de roues de ramassage sur les côtés du ramasseur. En raison de leur taille réduite, la largeur réelle de leur ramassage n’est que de 30 pouces environ. Cela vous oblige soit à faire de très petits andains, soit à rater beaucoup de foin. Avec les roues de ramassage, la largeur effective du pick-up augmente de moitié. Cela signifie que vous pouvez ratisser un plus gros andain, ce qui réduit le nombre de passages dans le champ avec votre râteau et votre presse.

La plupart des mini presses à balles rondes sont également disponibles avec la possibilité d’envelopper la balle dans un filet plutôt que dans une ficelle. L’enveloppement dans un filet présente quelques avantages. Tout d’abord, le processus de liage est beaucoup plus rapide avec l’enrubannage par filet, puisque la balle ne doit faire que 2 à 3 tours au lieu de 8 à 12 pour être enrubannée. Cela signifie que vous êtes arrêté pendant une période plus courte pendant l’enrubannage de la balle, ce qui augmente le taux de production de 25 % ou plus. Deuxièmement, l’enrubannage par filet offre une excellente protection de la balle contre la pluie. Des études ont montré que les balles enveloppées dans un filet et laissées à l’extérieur pendant de longues périodes ne se détériorent encore que dans le premier pouce de la balle. Cela signifie que l’urgence de sortir les balles du champ et de les mettre dans le bam est réduite. Troisièmement, si les balles doivent être manipulées plusieurs fois, l’enrubannage par ficelle maintiendra mieux la balle ensemble, avec moins de perte de matière.

Le principal avantage de l’enrubannage par ficelle est l’économie. Les mini-balles rondes utilisent de la ficelle standard, que l’on trouve facilement dans la plupart des magasins agricoles et qui est assez bon marché. Le coût par balle avec la ficelle est d’environ 1o cents contre environ 30 cents pour l’enrubannage. La ficelle présente un autre avantage pour l’agriculteur qui souhaite laisser les balles dans le champ pour que les animaux de pâturage puissent les manger pendant l’hiver. C’était autrefois une pratique courante pour les agriculteurs qui utilisaient la presse à balles rondes Allis-Chalmers. Les balles du dernier pressage de la saison étaient laissées étalées dans le champ. Les animaux qui broutaient dans le champ pouvaient pousser les balles pour les retourner, exposant ainsi le foin frais. On utilisait de la ficelle de sisal naturel, qui se détachait de la balle avec le temps, permettant ainsi aux animaux en pâture d’accéder à l’intérieur de la balle. Cette pratique ne serait pas possible avec des balles carrées, qui se détérioreraient beaucoup plus rapidement si elles étaient laissées dans le champ, car elles absorbent et retiennent l’humidité.

Les avantages de la mini presse à balles rondes sont les suivants :

  • Très faible puissance requise. Une mini-compacte à balles rondes n’a besoin que d’environ 15 chevaux-vapeur pour fonctionner.
  • Poids plus léger. Les presses à balles rondes pèsent beaucoup moins que les presses à balles carrées. Cela signifie qu’elles sont plus sûres à utiliser sur les collines et que les tracteurs de toutes tailles peuvent facilement les tirer.
  • Conception plus simple. Les presses à balles rondes sont des machines plus simples que les presses à balles carrées, avec moins de réglages nécessaires et moins de pièces à casser.
  • Un fonctionnement plus souple. Les presses à balles carrées donnent jusqu’à 90 coups de pied par minute. Sur un petit tracteur, ce mouvement de secousse constant peut être quelque peu fatigant.
  • Taille réduite. Une mini-compacte à balles rondes peut se loger à l’arrière d’une camionnette. Pour le stockage, elle occupe environ un quart de l’espace d’une presse à balles carrées.
  • Meilleure résistance aux intempéries. Si les balles risquent de rester dans le champ pendant une période prolongée, les mini-balles rondes résisteront beaucoup mieux à la pluie et à la rosée. L’emballage en filet offre un niveau de protection encore plus élevé.

Les inconvénients sont :

  • Une capacité de production plus faible. En raison du ramassage plus petit d’une presse à balles rondes et de la nécessité de s’arrêter pour lier une balle, le taux de production avec une mini-balles rondes ne sera que de 1/3 à ½ de ce qui est possible avec une presse à balles carrées.
  • Qualité marchande. Si vous vendez du foin, vous risquez de constater que vos clients, habitués aux presses à balles carrées, n’apprécieront pas les balles rondes. En pratique, il n’y a aucune différence, mais les gens ont tendance à s’en tenir à ce qu’ils connaissent.
  • Empilage. Ces mini-balles rondes s’empilent bien. Mais elles ne seront jamais aussi serrées qu’une pile de balles carrées. Cela ne fait vraiment une différence que si vous avez besoin d’empiler sur une hauteur de 15 ou 20 pieds.

Presses à balles carrées

Les premières machines agricoles à mettre le foin en balles étaient des balles carrées. Bien qu’il s’agisse d’abord d’une machine stationnaire, la presse à balles carrées a fini par évoluer à la fin des années 1930 pour devenir la machine que nous connaissons aujourd’hui. Depuis la production en série de la presse à balles carrées International Harvester dans les années 1940, la conception de la presse à balles carrées a très peu changé. Le concept de base est toujours le même, avec des dents qui ramassent le foin en vrac et l’introduisent dans une chambre, où un piston va et vient, comprimant le foin dans une goulotte rectangulaire. De là, de la ficelle ou du fil de fer est enroulé autour du foin comprimé et périodiquement attaché et coupé, et le processus continue. Le mécanisme de liage d’une presse à balles est une merveille à contempler, même plus de 70 ans après son invention.

Les presses à balles carrées peuvent travailler rapidement et en continu, en déposant une nouvelle balle dans le champ toutes les 10 secondes ou moins. Il suffit d’un après-midi pour que 1000 balles ou plus soient réparties dans un champ de foin. À ce stade, il devient prioritaire de rentrer les balles dans la grange. Les balles carrées laissées dans le champ pendant la nuit auront tendance à absorber la rosée et l’humidité du sol. Les rendre suffisamment sèches pour les empiler dans la grange le lendemain peut prendre du temps. Pour chaque heure où les balles carrées restent dans le champ, vous risquez également une tempête de pluie. Les balles carrées sur lesquelles la pluie tombe peuvent être complètement détruites. Il n’y a rien de plus décourageant que d’avoir un champ rempli de balles carrées abîmées, qui pèsent maintenant 100 livres chacune, et de savoir que vous devez les sortir du champ et les empiler quelque part.

La plupart des presses à balles carrées standard disponibles sur le marché requièrent une puissance de 35 chevaux à la prise de force de votre tracteur et un poids minimum du tracteur d’environ 3 000 livres. Cela signifie qu’elles ne peuvent pas être utilisées avec les tracteurs compacts d’aujourd’hui. Les presses à balles carrées Abbriata, en revanche, peuvent être utilisées avec des tracteurs d’une puissance de 16 chevaux à la prise de force et d’un poids de 2000 livres seulement. Sur terrain plat, même des tracteurs plus légers suffisent.

Une presse à balles carrées présente les avantages suivants :

  • Une capacité de pressage élevée. Les presses à balles carrées n’ont jamais besoin de s’arrêter pour emballer ou lier une balle, ce qui leur permet de presser un tonnage maximal dans un laps de temps donné.
  • Des balles faciles à manipuler. Les balles carrées sont la forme la plus facile à empiler et, avec un poids moyen d’environ 40 livres pour une balle carrée Abbriata, elles sont faciles à soulever et à déplacer.
  • Revente. Si vous vendez votre foin, la plupart des clients préféreront la forme familière et les flocons faciles à manger d’une balle carrée.
  • Les inconvénients d’une presse à balles carrées sont les suivants :
  • Le poids. Les presses à balles carrées sont assez lourdes par rapport à une mini presse à balles rondes. Si vous pressez des pentes raides ou si vous avez un très petit tracteur, le poids d’une presse à balles carrées peut devenir dangereux.
  • Les balles ne résistent pas à la pluie. Les balles carrées n’ont aucune résistance à l’humidité et se comportent comme une éponge dans des conditions humides.
  • Mécanique compliquée. Bien qu’une presse à balles carrées correctement entretenue fonctionnera pendant des années sans nécessiter de réglages, une presse à balles carrées doit être soigneusement et correctement réglée et chronométrée pour fonctionner correctement. Une presse mal réglée peut être endommagée.

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