(1) Les gens facturent jusqu’à 75 $ pour un ensemble de petits gadgets qui semblent être venus comme prix dans un Happy Meal.

(2) Cinquante dollars par ensemble est plus typique, mais même cela doit être une majoration scandaleuse dans la mesure où il y a une entreprise à Hong Kong qui vous les vendra pour 3,60 $ la paire. (Petit inconvénient: vous devez vous rendre à Hong Kong pour les récupérer.)

(3) Si vous croyez Consumer Reports , même 3,60 $ est une arnaque parce que vous pouvez obtenir des résultats tout aussi bons en jetant la balle Koosh de votre enfant dans la machine à laver, c’est-à-dire aucun.

Compte tenu de tout cela, je pense que les boules de lavage ne sont pas seulement le nom du produit, elles sont ce dont vous avez besoin pour le vendre.

Mais nous croyons à l’équité ici. Alors je vais dire ceci. Nous avons testé un ensemble de trucs de lessive (des disques à linge plutôt que des boules de lavage, en fait, mais quel est le problème?) Avec des résultats inattendus. Mais plus à ce sujet dans une seconde.

Les boules de lavage et autres sont principalement vendues via le marketing direct – entreprises de catalogue et entreprises de «marketing à plusieurs niveaux». Un MLM est essentiellement un réseau d’individus qui vendent un produit et essaient en même temps de recruter d’autres vendeurs, dont ils partagent les bénéfices. Je ne dis pas que chaque MLM est une raquette. Il y a probablement quelques personnes qui pensaient que leurs appartements en temps partagé étaient également une bonne affaire. Mais les MLM semblent vendre plus que leur part de déchets.

Les balles / disques à linge éliminent ou réduisent considérablement le besoin de détergents à lessive conventionnels. Vous obtenez différentes histoires sur la façon dont elles sont censées fonctionner, y compris beaucoup de hokum sur «l’eau structurée» et la «nanotricité» et ainsi de suite, dont aucune n’a beaucoup de sens. Le récit le plus cohérent provient d’une société de catalogues appelée Real Goods:

1. Les éléments métalliques (y compris le cuivre et l’argent) dans la céramique activée [à l’intérieur de l’appareil] libèrent des électrons qui à leur tour produisent de l’oxygène ionisé. Cette forme d’oxygène est un nettoyant totalement naturel qui décompose la saleté et les composés organiques.

Bien sûr, c’est possible, déclare le comité consultatif scientifique de Straight Dope. Un métal pourrait produire un peroxyde, mieux connu sous le nom de javellisant. Mais probablement pas assez pour accomplir quoi que ce soit.

2. Les céramiques activées émettent également des «ondes électromagnétiques infrarouges lointaines» qui provoquent la dissociation des amas de molécules d’eau, permettant à des molécules d’eau individuelles beaucoup plus petites de pénétrer dans la partie la plus interne du tissu et d’éliminer la saleté.

SDSAB: Tous les objets à température ambiante émettent des «infrarouges lointains»; c’est ce qu’on appelle «avoir chaud». (Eh bien, OK, «irradier de l’énergie thermique».) Aucun effet appréciable sur les molécules d’eau.

3. Lorsque l’eau entre en contact avec la céramique activée, une abondance d’ions OH est produite, réduisant la tension superficielle de l’eau et augmentant considérablement son pouvoir de pénétration. Les détergents ordinaires utilisent ce même principe, mais le font en utilisant des produits chimiques agressifs.

SDSAB: Il est possible que des ions OH-, également connus sous le nom d’hydroxyde, puissent être créés de cette manière, mais pas en grande quantité. Ceux-ci abaisseraient le pH de l’eau. En gros, la même chose se produit avec le savon de lessive et l’hydroxyde de sodium, le composant principal de Drano. Qu’est-ce que c’était sans produits chimiques agressifs?

Mais maintenant au test pratique, qui a été mené par mon assistante Jane. (Vous pensez peut-être qu’il est sexiste qu’elle soit coincée à faire la lessive, mais elle s’est portée volontaire.) Elle a taché divers vêtements avec du ketchup, du chocolat, de l’encre, de l’herbe et «une partie du colorant violet que j’utilise pour mes cheveux.» Cette Jane! Elle a lavé trois lots, un avec trois disques à linge de Real Goods, un avec Tide, un à l’eau claire. Comme conseillé, elle a utilisé un traitement antitache de prélavage sur tous les lots. Résultat: peu de différence entre les trois sauf que les disques réussissaient mieux à éliminer la tache d’herbe. «Hm,» dit Jane.

Deuxième round. Les disques ont obtenu le nettoyant «un peu» de lavage. Hmmmmm.

OK, la représentation légèrement meilleure des disques peut être un hasard. D’autres enquêtes (par exemple, le test CR susmentionné , rapporté dans le numéro de février 1995) n’ont trouvé aucune différence. La vraie surprise est que Tide n’a pas beaucoup mieux performé que l’eau ordinaire. Je ne dis pas que vous avez besoin de balles ou de disques à lessive. Mais le sale petit secret des savonniers, pardonnez l’expression, c’est que vous n’aurez peut-être pas besoin non plus de détergent conventionnel.

Boule de lavage: emmener les gens chez les nettoyeurs

Aux millions grouillants:

Vous avez un courrier intéressant sur les boules de lavage. Tout d’abord, le lecteur David Harris a fait part de sa satisfaction à l’égard de la solution de blanchisserie. «Il a bien fonctionné même sur les couvertures pour chiens malodorantes que nous gardons sur les meubles pour protéger les poils et la saleté d’un Airedale gras», a-t-il écrit. «Sans le résidu de détergent, les cotons sont visiblement plus moelleux sans utiliser d’assouplissant ou de feuilles plus sèches (idéal pour les serviettes).» Il a ensuite vanté la société qui a développé la solution de blanchisserie, American Technologies Group, qui « a créé un liquide de refroidissement à la fois sûr et 20% plus efficace que le fréon, et travaille sur un dispositif à faisceau de particules pour neutraliser les déchets nucléaires. » boules de lavage et faisceaux de particules! Ces gars sont-ils brillants ou quoi?

Peu de temps après, un autre lecteur nous a envoyé des articles de journaux rapportant que la division de la protection des consommateurs de l’État de l’Utah avait envoyé quelques boules de lavage pour des tests et avait découvert qu’elles contenaient, non pas la technologie du cristal comme prétendu, mais de l’eau teinte! L’État testait un «modèle antérieur». Ce qui veut dire quoi a pensé à un moment donné que l’eau teinte fonctionnerait réellement?

D’autres lecteurs ont souligné de nombreuses explications sur le fait que, dans nos tests, les boules de lavage semblaient fonctionner aussi bien que le détergent ordinaire:

(1) le linge contient souvent beaucoup de détergent résiduel de lavages antérieurs; (2) le détachant souvent recommandé pour une utilisation avec des boules de lavage contient lui-même un détergent; et (3) la boule de lavage peut fonctionner par action mécanique – l’équivalent de battre des vêtements sur un rocher. Et bien sûr, vous ne pouvez pas écarter les bons vieux vœux pieux, dont on soupçonne que c’était un facteur dans l’évaluation élogieuse de David Harris ci-dessus.

Encore une chose. Amway a répertorié un disque de lavage en céramique dans un catalogue de 1997, mais a décidé de ne pas le vendre après que des tests aient montré qu’il n’avait «aucun impact mesurable sur le nettoyage global». Je pensais que vous voudriez savoir.

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