Que vous vouliez vous épargner des voyages à l’épicerie pour des produits frais ou que la dernière pandémie vous fasse envie de goûter à la nature, démarrer un jardin semble être la réponse la plus logique à vos problèmes. Mais si vous êtes un citadin sans espace dans la cour ou si vous faites constamment face à des intempéries, ce n’est pas l’option la plus réaliste. Une solution: apportez l’extérieur – et toute sa verdure luxuriante, sa saleté et ses odeurs – à l’intérieur avec un potager d’intérieur.

Non seulement le jardinage dans votre humble demeure compte comme un nouveau passe – temps de quarantaine amusant , mais il peut également avoir de profonds avantages pour la santé, selon des recherches. Des études ont montré que le jardinage (à l’intérieur ou à l’extérieur) est lié à une augmentation de la satisfaction à l’égard de la vie, du bien-être psychologique et des fonctions cognitives, ainsi qu’à une réduction des symptômes de stress, de colère, de fatigue et de dépression et d’ anxiété .

Et vous n’avez pas besoin d’être un maître des plantes pour démarrer avec succès un potager d’intérieur. La touche spéciale nécessaire pour entretenir un potager d’intérieur n’est pas nécessairement quelque chose avec lequel vous êtes né. «Je dirais que tout le monde peut développer un pouce vert», dit-elle. «C’est comme n’importe quoi d’autre – vous devez vous entraîner. Plus vous pratiquez, plus votre pouce deviendra vert.

Prêt à essayer le jardinage intérieur ? Suivez ce guide étape par étape pour démarrer un potager intérieur ou un jardin d’herbes aromatiques et le préparer pour réussir.

Étape 1: Décidez des herbes et des légumes que vous voulez – et que vous pouvez – faire pousser.

Avant de jeter de la terre, des graines et de l’eau dans un pot et de l’appeler un jour, vous devez planifier soigneusement votre potager d’intérieur. Demandez-vous: «De combien d’espace disposez-vous pour jardiner à l’intérieur? Utiliserez-vous la lumière artificielle pour élargir les options de plantation? Et quelles herbes et quels légumes mangez-vous et utilisez-vous pour préparer vos repas? » dit Myers. Ces questions vous aideront à déterminer quelles herbes et quels légumes – et combien de chacun – vous pouvez conserver dans vos conditions de croissance. Si vous prévoyez d’utiliser uniquement la lumière naturelle dans votre appartement légèrement ombragé, par exemple, vous ne voudriez pas faire pousser des poivrons. Et si vous n’avez qu’une petite zone ensoleillée de votre espace de vie, vous ne pourrez probablement pas faire pousser des dizaines de plantes. 

Les meilleurs légumes pour un potager d’intérieur

Étant donné que la lumière naturelle peut être un défi lors de la culture à l’intérieur, Myers recommande de choisir des plantes qui peuvent tolérer un peu d’ombre, comme la laitue frisée, les épinards, la roquette et le chou frisé . Ces légumes verts mettent environ 45 jours à arriver à maturité, ce qui signifie que vous pouvez avoir une salade fraîche en un mois et demi. En ce qui concerne les légumes en dehors du royaume des verts, Myers suggère de choisir des radis, des betteraves et des carottes , qui peuvent résister à un peu d’ombre, pour les jardins intérieurs. Si la patience n’est pas une vertu pour laquelle vous êtes connu, les microgreens sont le meilleur pari – ces petits mais puissants sur le plan nutritionnel peuvent être récoltés seulement 10 jours après la plantation des graines, dit-elle.

Si vous espérez des tomates cerises , des aubergines ou des poivrons frais du pays , vous devrez faire un peu plus d’efforts. Ces plantes ont besoin de plus de lumière solaire et font pousser des fleurs qui doivent être pollinisées pour produire des fruits. Contrairement aux légumes-feuilles, aux racines et aux tubercules, qui s’auto-pollinisent, ces plantes dépendent généralement des bourdons et du vent pour déplacer le pollen des structures reproductrices mâles vers les femelles, selon l’ extension Gardening in Michigan de la Michigan State University.. Comme il n’y a pas d’abeilles autour de votre potager d’intérieur pour vous aider de manière organique, vous devrez faire le travail vous-même en utilisant quelque chose comme un pinceau aquarelle pour enfants pour transférer le pollen d’une fleur à une autre, dit Myers. Selon la variété, il faudra entre 65 et 110 jours pour que la plante commence à produire des bienfaits comestibles, dit-elle.

Les légumes que vous voudrez probablement éviter de cultiver dans un potager d’intérieur: citrouilles, pastèque et courge – et pas seulement pour les problèmes de taille évidents. Ces plantes ont tendance à grimper, à s’étaler et, dans l’ensemble, prennent beaucoup de place, dit Bawden-Davis. Les haricots et les pois ne sont pas non plus les plus faciles à cultiver à l’intérieur, car ils poussent sur des vignes étalées, ajoute-t-elle. 

Les meilleures herbes pour un potager d’intérieur

Pour les jardins d’herbes en intérieur, choisissez le basilic, la ciboulette, la menthe, l’origan, le persil, la sauge et le thym – des boosters de saveur qui se développent souvent à l’intérieur et sous les soins de la plupart des jardiniers, dit Myers. Les feuilles de romarin et de laurier peuvent être un peu plus difficiles à entretenir, tandis que la coriandre aime les températures plus fraîches et nécessite plusieurs plantations pour constituer suffisamment de réserves pour être réellement utilisées dans votre cuisine, ajoute-t-elle. 

Utiliser des restes de nourriture pour un potager d’intérieur

Bien que vous ayez probablement vu ces vidéos Facebook qui montrent quelqu’un en train de charger un poivron avec de la terre, suivi d’un time-lapse d’une tige poussant tout droit hors du légume, grandir avec les restes de nourriture que vous avez dans la cuisine n’est pas ça facile. Ce n’est pas toujours le moyen le plus productif de cultiver des légumes, mais cela peut être fait, dit Myers. Les pommes de terre, les patates douces, le céleri et les oignons ont tendance à mieux fonctionner avec cette méthode.

Commencer des poivrons et des tomates à partir de graines laissées par le dîner d’hier soir prend beaucoup de temps, et vous pourriez vous retrouver avec quelque chose qui a un goût et un aspect très différent du légume sur lequel vous avez récolté des graines, dit Myers. La raison: les types de légumes que vous obtenez à l’épicerie sont des plantes hybrides, ce qui signifie qu’ils ont été créés en croisant des plantes de deux «lignées pures» différentes, ou des lignées de plantes consanguines. Étant donné que cette plante hybride contient des gènes de deux lignées familiales distinctes, sa progéniture aura un mélange aléatoire de gènes des lignées pures originales, vous donnant des caractéristiques à la fois souhaitées et indésirables, selon l’Université d’État du Dakota du Sud .

Étape 2: Choisissez entre un potager d’intérieur en terre ou hydroponique.

L’utilisation de pots remplis de terre est le moyen le plus courant de cultiver des herbes et des légumes à l’intérieur, mais ce n’est pas le  seul  . Dans les jardins intérieurs, le terreau aide à ancrer les plantes, fournit un espace d’air pour que l’oxygène atteigne les racines et sert de réservoir d’eau et de nutriments, explique Myers.  

Cependant, les jardins hydroponiques, qui impliquent la culture de plantes directement dans l’ eau péché du sol, sont de plus en plus populaires. Dans ce système de culture, l’eau douce aide à fournir de l’oxygène aux racines et un engrais liquide est ajouté à l’eau pour donner aux plantes les nutriments nécessaires que l’on trouve généralement dans le sol. «La culture hydroponique nécessite de connaître le bon mélange de nutriments à mettre dans l’eau, donc cela peut être un peu plus compliqué que de planter dans le sol», explique Bawden-Davis. «Cependant, il existe des systèmes de culture hydroponique comme Aerogarden qui le rendent facile à faire.» 

Décider d’utiliser un système hydroponique ou des pots avec de la terre dépend de votre prix et de votre espace de croissance, dit Myers; Les jardins hydroponiques ont tendance à avoir un prix élevé, mais ils sont souvent dotés d’un éclairage artificiel pour que vous puissiez les cultiver n’importe où.

Étape 3. Déterminez l’emplacement de votre potager d’intérieur.

En général, le meilleur emplacement pour un potager d’intérieur est la zone avec la meilleure lumière, dit Bawden-Davis. Mettre vos plantes contre une fenêtre est tout à fait acceptable – dans les bonnes conditions. Si vous avez des fenêtres orientées au nord, les plantes peuvent s’asseoir directement sur le rebord, car la lumière n’est pas si intense et chaude qu’elle leur nuira. Cependant, les fenêtres orientées vers l’ouest peuvent être trop chaudes et les plantes devront être placées à deux à trois pieds des fenêtres, dit Bawden-Davis. Votre climat local est également important: les jardiniers du Nord peuvent avoir besoin de protéger leurs jardins des fenêtres froides en hiver, dit Myers. Vous devez également éviter de placer votre potager d’intérieur là où il pourrait recevoir des courants d’air chaud (pensez: évents de chauffage) ou d’air froid (comme le climatiseur), ce qui peut endommager les plantes, ajoute-t-elle.

Si votre seul espace de potager d’intérieur disponible n’a pas de lumière du soleil, vous aurez besoin d’un éclairage artificiel. Cette lumière artificielle à spectre complet simule la lumière du jour et est disponible dans différents types d’ampoules, y compris celles que vous pouvez visser dans des luminaires que vous avez déjà dans vos maisons, explique Bawden-Davis. Assurez-vous simplement de positionner ces lampes de culture directement sur les jardinières pour obtenir les meilleurs résultats, note Myers. Pour donner à votre potager d’intérieur un regain d’ensoleillement supplémentaire, pensez à placer des pots sur une surface réfléchissante ou blanche, qui fera rebondir la lumière dans les plantes par le bas, ajoute-t-elle.

Étape 4: Choisissez des contenants pour cultiver vos produits.

Si votre potager d’intérieur doit être à base de terre, choisissez des contenants adaptés aux plantes que vous cultivez. Les tomates et les poivrons ont besoin d’au moins un pot d’un à deux gallons pour les variétés plus petites et d’un pot de trois à cinq gallons pour les plus grands, tandis que les légumes verts peuvent pousser dans la plupart des contenants de taille, dit Myers. Pour vous assurer que les racines de chaque plante ont suffisamment d’espace pour pousser (ce qui est important pour donner à la plante suffisamment d’énergie pour produire des légumes), utilisez des récipients séparés pour chaque grande plante légumière, bien que plusieurs plantations de petits légumes verts et de racines peuvent être cultivées dans le même contenant s’il y a assez de place pour qu’ils atteignent leur pleine taille, dit-elle.

En plus de la taille du pot, les caractéristiques du contenant lui-même peuvent faire ou défaire votre potager d’intérieur. Optez pour des contenants en plastique, qui sont légers et retiennent l’humidité plus longtemps, et ceux qui ont des trous de drainage pour éviter que le sol ne devienne trop saturé, dit Myers. «J’aime placer mes contenants sur des plateaux ou des soucoupes remplis de cailloux», dit-elle. «L’excès d’eau s’accumule dans les cailloux et le pot est surélevé au-dessus de l’excès d’eau pour éviter la pourriture des racines. Cela permet également de gagner du temps en évacuant l’excès d’eau chaque fois que j’arrose mes plantes.

Si vous êtes plutôt du genre à «régler et oublier», pensez à acheter un récipient auto-arrosant – un style de pot comportant un réservoir de stockage d’eau sous la plante. Tout comme une éponge sèche absorbant rapidement tout liquide avec lequel elle entre en contact, le sol desséché tirera l’eau du réservoir quand il en aura besoin. Le résultat: au lieu d’arroser quelques fois par semaine en fonction de votre intuition – courir le risque de trop arroser ou de sous-arroser – vous n’avez besoin de remplir le réservoir d’eau que lorsqu’il est vide.

Étape 5: Chargez-le avec de la terre.

Quoi que vous fassiez, ne détachez pas de terre de votre jardin ou du jardin extérieur de votre voisin et versez-la dans votre pot. Au lieu de cela, utilisez un mélange d’empotage de qualité, dit Myers. Les mélanges de mise en pot contiennent un mélange équilibré de tourbe, de compost ou de fibre de coco (les fibres duveteuses d’une coque de noix de coco) pour retenir l’humidité, ainsi que de vermiculite, de perlite ou de coques de riz pour favoriser un bon drainage, explique-t-elle. Le sol d’un jardin extérieur, par contre, peut ne pas contenir suffisamment d’eau (ou trop retenir), être dépourvu de nutriments essentiels ou être trop lourd et dense, ce qui peut se tasser étroitement et rendre l’aération difficile. (En relation: Votre guide sur la fabrication d’un bac à compost )

Lorsque vous choisissez un terreau, recherchez-en un qui soit léger et moelleux, et si vous optez pour des légumes biologiques , utilisez un mélange certifié et étiqueté par le Organic Materials Review Institute, dit Myers.

En plus de la bonne saleté, les mélanges de rempotage peuvent contenir de l’engrais, alors assurez-vous de vérifier le sac afin de savoir à quelle fréquence vous devriez fertiliser. Certains se vantent d’une «charge de démarrage» d’engrais qui est épuisée après deux ou trois arrosages, tandis que d’autres, étiquetés à libération contrôlée, à libération prolongée ou à libération lente, incluent un engrais qui fournit de petites quantités de nutriments sur une longue période. , explique Myers. Si le terreau que vous avez choisi ne contient pas d’engrais dès le départ, envisagez d’en ajouter un contenant la bonne quantité d’azote pour les plantes potagères (qui ont besoin de moins que les plantes à feuilles et l’herbe) et à libération lente pour fournir un flux constant de nutriments . L’azote est le nutriment clé pour la croissance des plantes et aide à créer des feuilles vertes luxuriantes, qui aident ensuite à capter l’énergie du soleil, à la convertir en sucre,Association d’agriculture biologique du Nord-Est . «Cela réduit votre charge de travail, et je suis tout à ce sujet», dit-elle.

Vous pouvez également ajouter des produits qui retiennent l’humidité pour aider à retenir l’eau près des racines de la plante et réduire la fréquence d’arrosage.

«Il peut être incorporé au terreau pour réduire l’arrosage jusqu’à 25 pour cent», explique Myers. Cette caractéristique rend très important de ne pas trop arroser votre potager d’intérieur, car les plantes poussant dans un sol trop humide ne pourront pas obtenir suffisamment d’oxygène, ce qui entraînera la mort des racines, un retard de croissance et le jaunissement des feuilles, selon le Missouri Botanical Garden .

Étape 6: Plantez ces graines, ces greffes ou ces restes.

Une fois que vous avez récupéré vos contenants et votre terre pour votre potager d’intérieur, il est temps de choisir vos graines.

Mais votre jardinerie locale les en proposera probablement au printemps, dit Myers. Ramassez des graines qui ont un taux de germination élevé (ce qui signifie que beaucoup de graines finissent par germer) et sont datées de la saison en cours, dit-elle. Alors que certaines graines peuvent durer des années lorsqu’elles sont gérées correctement et conservées dans un endroit frais et sombre, le taux de germination diminue généralement avec l’âge. Votre meilleur pari: passer les graines à prix réduit qui ont été emballées il y a deux ans et en prendre une datée de l’année en cours à la place. Vous devriez également consulter l’étiquette pour connaître la taille estimée que la plante obtiendra une fois adulte, dit Bawden-Davis. «S’il devient beaucoup plus grand que deux pieds ou plus haut et large, ce n’est probablement pas un bon choix pour la culture en intérieur, car il deviendra trop grand», explique-t-elle.

Planter des graines

Lors de la plantation des graines, placez-les à la profondeur recommandée sur le sachet. Gardez le terreau légèrement humide (pensez: une éponge qui a été essorée) jusqu’à ce que les graines poussent et que les semis commencent à pousser, suggère Myers.

Planter des greffes

En été, vous pourrez peut-être noter les greffes des jardineries, ce qui prend moins de temps pour être prêt pour la récolte que les graines. Plantez les plants à la même profondeur qu’ils poussent dans leur contenant d’origine. Une fois que les plantes ont réussi à s’enraciner et ont commencé à produire une nouvelle croissance, vous pouvez récolter une ou deux feuilles au besoin, et cette cueillette régulière encouragera en fait les plantes à continuer à produire, dit Myers.

Planter des restes de nourriture

Certains des meilleurs légumes à cultiver à partir de restes de nourriture sont ceux qui produisent des pousses – c’est-à-dire des germes – à mesure qu’ils vieillissent ou lorsqu’ils sont placés dans l’eau. Ces pousses sont la nouvelle croissance de la germination des graines dans le légume et sont là où les feuilles se développeront. Certains légumes, comme les carottes, les navets et autres légumes-racines, ne repousseront leurs légumes-feuilles supérieurs que lorsqu’ils sont placés dans l’eau. Les oignons, l’ail, les oignons verts et les poireaux poussent lorsque leurs tiges ou bulbes sont placés dans un plat peu profond d’eau, tandis que les  patates douces commencent à germer à la pointe lorsqu’elles sont laissées dans le garde-manger trop longtemps. Pour faire pousser des pommes de terre à partir de ces restes, coupez la pousse à quelques centimètres sous le point de croissance, plantez dans un terreau et arrosez au besoin. Pour les pommes de terre ordinaires, qui poussent sur le légume, coupez la pomme de terre en morceaux pour que chaque morceau ait une ou deux pousses. Plantez dans un terreau et arrosez au besoin.

Pour faire pousser des herbes à partir de déchets, des boutures peuvent être utilisées. Choisissez une coupe de trois à quatre pouces d’une tige ferme avec des feuilles, retirez la feuille la plus basse et collez-la dans un terreau humide. Gardez le terreau humide jusqu’à ce que les racines se forment, environ deux semaines, puis réduisez la fréquence d’arrosage. Gardez la bouture en pot dans un endroit lumineux à l’abri de la lumière directe du soleil et déplacez-vous vers un endroit plus lumineux une fois enracinée.

Étape 7: Arrosez votre potager d’intérieur.

La fréquence et la quantité d’arrosage de vos plantes de jardin d’intérieur dépendent de vos conditions de croissance et de l’âge de vos plantes. En général, «plus vous gardez votre maison au chaud, plus l’humidité est basse et plus l’endroit est ensoleillé, plus vous aurez besoin d’arroser souvent», dit Myers.

Pour les graines qui ont germé et ont commencé à pousser, prolongez progressivement le temps entre les arrosages et arrosez abondamment lorsque les premiers centimètres du sol commencent à sécher, en veillant à verser l’excédent, explique Myers. Avec les greffes nouvellement plantées, gardez les quelques centimètres de sol légèrement humides pendant les premières semaines, puis réduisez progressivement votre fréquence d’arrosage à mesure que les plantes s’établissent davantage, dit-elle.

Une bonne règle de base: «Si le sol est sec lorsque vous mettez votre doigt ou un humidimètre, alors il est temps d’arroser», dit Bawden-Davis. Et l’eau du robinet est généralement bonne à utiliser pour votre potager d’intérieur, mais si vos plantes semblent être affectées par les minéraux de votre eau du robinet et ont des pointes de feuilles brunes, essayez de passer à de l’eau filtrée, ajoute-t-elle.

Étape 8: Fertilisez votre potager d’intérieur.

Si l’engrais dans votre terreau ou l’engrais à libération lente que vous avez ajouté au moment de la plantation a suivi son cours (l’emballage vous dira combien de temps il dure), vous voudrez probablement continuer à utiliser une sorte d’engrais, en particulier si vos plantes montrent des signes de carences en éléments nutritifs, notamment des feuilles pâles et un retard de croissance. Vous pouvez continuer à ajouter des engrais à libération lente comme indiqué sur l’étiquette, ou utiliser des engrais liquides qui sont ajoutés directement à l’eau, dit Myers. Choisissez un engrais conçu pour les plantes à fleurs ou un engrais équilibré, qui contient la même quantité d’azote, de phosphore et de potassium, les trois nutriments fondamentaux de la nutrition des plantes. Ces engrais sont appliqués toutes les deux semaines ou tous les mois (encore une fois, vérifiez l’étiquette), mais envisagez de commencer par une solution diluée, car les recommandations d’engrais sont généralement conçues pour atteindre le niveau de croissance maximal et pourraient en fait être plus que ce dont vos plantes ont besoin, dit Myers. La sur-fertilisation de vos plantes peut provoquer une croissance soudaine et immense, mais les racines peuvent ne pas être suffisamment fortes et grandes pour fournir à la plante suffisamment d’eau et de nutriments, éventuellement réduire le nombre de légumes qu’il peut produire.

Si vous utilisez un engrais granulaire, faites des trous de deux pouces de profondeur, espacés de un à trois pouces dans le sol avec un outil plus petit que le diamètre d’un crayon. Ensuite, saupoudrez l’engrais directement dans les trous et couvrez-les de terre et d’eau, explique Bawden-Davis. 

Étape 9: Ne vous découragez pas.

Que vous pensiez avoir la main verte ou non, sachez qu’il est tout à fait normal que votre plante de chou frisé se ratatine ou que votre basilic ait l’air triste et tombant, alors ne vous arrêtez pas avant de prendre une bouchée dans quelque chose que vous avez cultivé avec votre posséder deux mains. «Tous ceux qui jardinent tuent les plantes – cela fait partie du processus d’apprentissage», dit Myers. «Et n’ayez pas peur de demander de l’aide – les jardiniers adorent partager leurs connaissances, leur passion, leurs plantes et leurs produits.»

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À propos de Sarah

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